île Platte

île  Platte  Afrique de l'Est   océan indien    Seychelles


 L'île Platte est située dans l'Est des Seychelles et des îles Extérieures. Elle se trouve dans le Nord du groupe corallien méridional, un petit archipel qu'elle forme avec Coëtivy située à 171 kilomètres en direction du sud-est, et à 135 kilomètres au sud de Mahé, l'île principale du pays.

L'île est allongée dans le sens nord-sud et mesure 0,65 km2 de superficie avec 1 250 mètres de longueur et 550 mètres de largeur. D'origine corallienne, elle est peu élevée et couverte d'une végétation tropicale. Un aéroport se trouve dans le centre de l'île, sa piste étant orientée dans l'axe de l'île. Dans l'Ouest de l'île se trouve un campement où résident trois personnes.
 Le littoral de l'île Platte est composé de plages de sable protégées par un récif corallien. Ce récif corallien s'étire sur 800 mètres vers l'est, 5 kilomètres vers le nord et 2,4 kilomètres vers le sud en formant un lagon. Il est interrompu par deux passes au nord-ouest qui peuvent permettre le passage de petites embarcations. Cet atoll est lui-même entouré par un récif submergé s'étendant sur 12 kilomètres vers l'ouest et 18 kilomètres vers le sud.
 Dans sa partie Sud-Ouest appelée récif La Perle, la profondeur minimale atteint quatre mètres. Au total, ce récif corallien mesure 25 kilomètres de longueur du nord au sud, 14 kilomètres de largeur d'est en ouest pour 270 km2 de superficie.

Comment se rendre à l'île  Platte


Comment aller aux Sechelles
Avion :
L'Aéroport International des Seychelles se trouve sur l'île de Mahé, à proximité de la capitale Victoria. Mahé est donc la porte d'entrée des Seychelles.

→Recherche et réservation d'un billet d'avion pour les Seychelles

Pour information, l'aéroport de Mahé possède un service de consigne à bagages (9 EUR/bagage).

Bateau :
On peut également arriver à Mahé en bateau, en provenance de l'une des îles proches de Mahé comme l'île de Praslin ou de La Digue. Pour prendre le bateau, il suffit de se présenter au port pour connaître les prochains départs. La compagnie Cat Cocos   effectue les trajets Praslin-Mahé ou La Digue-Mahé. Le trajet Praslin-Mahé dure 1h et coûte environ 50 EUR l'aller simple. Le trajet La Digue-Mahé dure 1h10 mn (si celui-ci est direct, car très souvent, le bateau fait escale à Praslin) et coûte environ 60 EUR l'aller simple. La mer peut être agitée et pour les personnes sensibles au mal de mer, il faut prendre ses précautions (cachets). Durant nos trajets, de nombreuses personnes avaient le mal de mer ! La compagnie "Cat Cocos" propose une navette gratuite de type minibus entre l'aéroport et le port de victoria (Mahé) mais uniquement pour les personnes ayant acheté un trajet en bateau (comptez 20 mn de trajet).

A notre arrivée à l'aéroport, le passage en douane se fait rapidement.

Entrée et Visa
Pour les ressortissants français, aucun visa n'est nécessaire pour un court séjour qui est prorogeable jusqu'à 3 mois. Au delà de 3 mois, un permis de séjour est nécessaire. Un passeport, ayant une validité d'au moins six mois après la date de retour est nécessaire. Information actualisée en 2014 ; pour obtenir une information récente : Ministère des Affaires étrangères.

Aux Seychelles, se déplacer est autant ponctuel que sécuritaire. Cela s’applique non seulement aux îles extérieures, mais également aux quatre îles principales des Seychelles : Mahé, Praslin, La Digue et l’île de Cerf. Des bus, des voitures de location et des taxis sont disponibles exclusivement sur Mahé et Praslin. Cependant, La Digue est si petite qu’il n’y a pas d’autobus, seulement quelques taxis d’île, ainsi que les bœufs (lents, mais traditionnels) et les vélos qui sont efficaces sur cette île.

Sur les îles

La compagnie nationale Air Seychelles (439 10 00 ; airseychelles ; aéroport ; hlun-ven 8h-16h30, sam 8h-13h) est la seule à assurer les vols inter-îles, réguliers ou affrétés.

 Les départs ont lieu de l'aéroport de Mahé. Le terminal des vols intérieurs est à quelques dizaines de mètres du hall des départs internationaux. La flotte se compose de biturbopropulseurs Twin Otter de 20 places et de Shorts 360 de 36 places.

Voiture de location

Elle se justifie à Mahé, éventuellement à Praslin (c'est même le meilleur moyen de se déplacer sur ces îles), mais elle est impossible sur les autres îles. Plusieurs sociétés de location proposent leurs véhicules (souvent des Mini-Moke), notamment des voitures climatisées et des jeeps.

La conduite se fait à gauche. La vitesse est limitée à 80 km/h dans le meilleur des cas (à 65 km/h le plus souvent), ce qui paraît peu, mais vous comprendrez mieux pourquoi lorsque vous vous trouverez face aux virages et aux pentes des routes. En revanche, les routes sont en bon état.
On trouve des loueurs de voiture à l'aéroport de Mahé. Le permis de conduire français suffit.

En taxi
Des taxis, reconnaissables aux bandes jaunes sur leurs flancs, sont stationnés à Victoria (notamment près de Clock Tower), à l’aéroport et devant les grands hôtels. Les tarifs sont affichés sur les taximètres. S'ils n'en sont pas équipés, fixez le prix de la course avant le départ, sachant que le prix minimum de la course sera de 35 Rs (2,10 €).

En bus
Pas chers et sympas à utiliser, les bus de la SPTC (Seychelles Public Transport Corporation) fonctionnent sur plusieurs îles. Aussi un service dit « de nuit », après 20h.
Le prix du ticket de bus est le même quel que soit le nombre de stations parcourues : 5 Rs de jour (0,30 €), 8 Rs (0,50 €) de nuit. On peut acheter une Smart Card, à charger pour le nombre de voyages qu'on veut (minimum de 5 Rs).
Les bus passent devant les principaux hôtels, ce qui est pratique pour rentrer chez soi. À Victoria, la gare centrale des autobus se trouve sur Palm Street. 

À vélo
La bicyclette est idéale pour visiter Praslin et La Digue (vous en trouverez sans problème à louer). Ce sera plus sportif sur Mahé en raison du relief.


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L’ATOLL DE PLATTE

L’atoll de Platte comporte une unique île du même nom, Platte. De nature corallienne avec une végétation tropicale, elle ne fait que 1,5 km de long par 180m de large pour une superficie de 0,8km². On y trouve une piste d’atterrissage reliant l’île à Mahé ainsi que 3 personnes chargées de son entretien et la surveillance. Platte se trouve dans un lagon qui fait 29 km par 14 km de forme ovale. Avec un total de 310km² l’atoll de Platte fait de lui le deuxième des Seychelles derrière celui d’Aldabra mais le premier par sa surface submergée bien que cette dernière ne corresponde pas réellement à la définition classique de lagon qui se doit d’être un récif affleurant la surface de l’eau au point d’être dangereux à la navigation. Dans le cas de l’atoll de Platte il ne se révèle dangereux qu’aux paquebots dont le tirant d’eau excède 6 m.

L’atoll se trouve au Nord du groupe granitique. Par voie maritime 115 km 62 mn séparent pointe Police de Mahé à l’île Platte. L’île se trouve sur un platier de 20km² dans le Nord de l’atoll et l’on trouve à l’extrémité Sud un autre platier d’1 km² appelé La Perle. (2 km de long par 760m de large.)

L’intérieur du lagon à la particularité d’avoir de grosses profondeurs entre 15m et 25m sur près de 90 km² et d’être frangé par le récif corallien de 220km² qui lui-même à des profondeurs moyennes importantes entre 6 et 16m. Le lagon n’est donc jamais isolé de l’océan et abrite des prédateurs que l’on a rarement l’occasion d’observer dans une lagune.

Le marnage ne renouvelle pas l’eau mais apporte les nutriments nécessaires à la faune et la flore qui s’y trouve dans des proportions improbable, par percolation diffuse en traversant le récif de corail. Cette situation bien spécifique prouve que l’on est belle et bien en présence d’un lagon malgré l’inhabituelle profondeur du récif frangeant.



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