île de Curieuse

île de Curieuse    Afrique de l'Est   océan indien    Seychelles


Ile de Curieuse (Seychelles) Partie intégrante de l'archipel des Seychelles, l'île de Curieuse (ou île curieuse) est un site protégé dont la nature luxuriante en fait un véritable petit paradis !

L'île doit son nom à une goélette, "La Curieuse", envoyée en 1768 par l'explorateur français Marc-Joseph Marion du Fresne (dit "Marion-Dufresne") dans une mission de reconnaissance au cœur de l'archipel des Seychelles. C'est durant cette expédition que fut d'ailleurs découvert le palmier du coco de mer.

Peu après sa découverte, l'île de Curieuse sert de léproserie (de 1883 à 1965) : plusieurs bâtiments sont construits pour accueillir et le personnel soignant et les lépreux. Ces derniers sont ainsi écartés de tout contact avec la population pour éviter tout risque de contagion. Cet isolement orchestré va participer à la protection de la faune et de la flore présentes sur l'île (elles échapperont ainsi à la destruction massive qui va frapper l'environnement des îles avoisinantes).

Aujourd'hui, l''île participe principalement à la protection des tortues terrestres géantes mais également les tortues marines qui viennent pondre sur les plages de Curieuse, des mangroves, des cocos de mer, ainsi que d'autres espèces animales et végétales. Il s'agit d'un Parc National qui englobe toute l'île ainsi qu'une bonne partie de son pourtour maritime, allant jusqu'à l'île de Praslin.

Les touristes visitent uniquement l'île pour la journée puisqu'il n'y a ni village ni hébergement à Curieuse. Le débarquement sur l'île se fait soit à Anse Saint-José soit à Laraie Baie. Seuls quelques sentiers permettent de parcourir l'île car il n'y a aucune route ni aucun véhicule.

Comment se rendre à l'île de Curieuse


Comment aller aux Sechelles
Avion :
L'Aéroport International des Seychelles se trouve sur l'île de Mahé, à proximité de la capitale Victoria. Mahé est donc la porte d'entrée des Seychelles.

→Recherche et réservation d'un billet d'avion pour les Seychelles

Pour information, l'aéroport de Mahé possède un service de consigne à bagages (9 EUR/bagage).

Bateau :
On peut également arriver à Mahé en bateau, en provenance de l'une des îles proches de Mahé comme l'île de Praslin ou de La Digue. Pour prendre le bateau, il suffit de se présenter au port pour connaître les prochains départs. La compagnie Cat Cocos   effectue les trajets Praslin-Mahé ou La Digue-Mahé. Le trajet Praslin-Mahé dure 1h et coûte environ 50 EUR l'aller simple. Le trajet La Digue-Mahé dure 1h10 mn (si celui-ci est direct, car très souvent, le bateau fait escale à Praslin) et coûte environ 60 EUR l'aller simple. La mer peut être agitée et pour les personnes sensibles au mal de mer, il faut prendre ses précautions (cachets). Durant nos trajets, de nombreuses personnes avaient le mal de mer ! La compagnie "Cat Cocos" propose une navette gratuite de type minibus entre l'aéroport et le port de victoria (Mahé) mais uniquement pour les personnes ayant acheté un trajet en bateau (comptez 20 mn de trajet).

A notre arrivée à l'aéroport, le passage en douane se fait rapidement.

Entrée et Visa
Pour les ressortissants français, aucun visa n'est nécessaire pour un court séjour qui est prorogeable jusqu'à 3 mois. Au delà de 3 mois, un permis de séjour est nécessaire. Un passeport, ayant une validité d'au moins six mois après la date de retour est nécessaire. Information actualisée en 2014 ; pour obtenir une information récente : Ministère des Affaires étrangères.

Aux Seychelles, se déplacer est autant ponctuel que sécuritaire. Cela s’applique non seulement aux îles extérieures, mais également aux quatre îles principales des Seychelles : Mahé, Praslin, La Digue et l’île de Cerf. Des bus, des voitures de location et des taxis sont disponibles exclusivement sur Mahé et Praslin. Cependant, La Digue est si petite qu’il n’y a pas d’autobus, seulement quelques taxis d’île, ainsi que les bœufs (lents, mais traditionnels) et les vélos qui sont efficaces sur cette île.

Sur les îles

La compagnie nationale Air Seychelles (439 10 00 ; airseychelles ; aéroport ; hlun-ven 8h-16h30, sam 8h-13h) est la seule à assurer les vols inter-îles, réguliers ou affrétés.

 Les départs ont lieu de l'aéroport de Mahé. Le terminal des vols intérieurs est à quelques dizaines de mètres du hall des départs internationaux. La flotte se compose de biturbopropulseurs Twin Otter de 20 places et de Shorts 360 de 36 places.

Voiture de location

Elle se justifie à Mahé, éventuellement à Praslin (c'est même le meilleur moyen de se déplacer sur ces îles), mais elle est impossible sur les autres îles. Plusieurs sociétés de location proposent leurs véhicules (souvent des Mini-Moke), notamment des voitures climatisées et des jeeps.

La conduite se fait à gauche. La vitesse est limitée à 80 km/h dans le meilleur des cas (à 65 km/h le plus souvent), ce qui paraît peu, mais vous comprendrez mieux pourquoi lorsque vous vous trouverez face aux virages et aux pentes des routes. En revanche, les routes sont en bon état.
On trouve des loueurs de voiture à l'aéroport de Mahé. Le permis de conduire français suffit.

En taxi
Des taxis, reconnaissables aux bandes jaunes sur leurs flancs, sont stationnés à Victoria (notamment près de Clock Tower), à l’aéroport et devant les grands hôtels. Les tarifs sont affichés sur les taximètres. S'ils n'en sont pas équipés, fixez le prix de la course avant le départ, sachant que le prix minimum de la course sera de 35 Rs (2,10 €).

En bus
Pas chers et sympas à utiliser, les bus de la SPTC (Seychelles Public Transport Corporation) fonctionnent sur plusieurs îles. Aussi un service dit « de nuit », après 20h.
Le prix du ticket de bus est le même quel que soit le nombre de stations parcourues : 5 Rs de jour (0,30 €), 8 Rs (0,50 €) de nuit. On peut acheter une Smart Card, à charger pour le nombre de voyages qu'on veut (minimum de 5 Rs).
Les bus passent devant les principaux hôtels, ce qui est pratique pour rentrer chez soi. À Victoria, la gare centrale des autobus se trouve sur Palm Street. 

À vélo
La bicyclette est idéale pour visiter Praslin et La Digue (vous en trouverez sans problème à louer). Ce sera plus sportif sur Mahé en raison du relief.


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Sites Touristiques


L’île de Curieuse, un refuge pour tortues

 L’île du Curieuse accueille les tortues d’Aldabra dites tortues géantes des Seychelles. Elles sont près de 300 aujourd’hui sur l’île et y vivent en toute liberté. Ces tortues se trouvaient sur toutes les îles des Seychelles et à Madagascar. Aujourd’hui, en voie de disparition, elles sont réunies sur l’île de Curieuse pour le plus grand plaisir des touristes. En effet, lors de cette excursion vous pourrez vous approcher au plus près de ces impressionnantes tortues, les caresser et prendre des photos car elles ne sont pas du tout méchantes. Lors du déjeuner, ces gourmandes seront aussi près de vous. Attention, elles sont herbivores, il est important de ne pas leur donner n’importe quoi à manger.

 Les petites tortues, elles, ne sont pas laissées en liberté. Elles sont dans une nurserie pour éviter tout problème avec d’éventuels prédateurs. Outre les tortues, de nombreux oiseaux ont aussi trouvé refuge à Curieuse, ce lieu est en effet apaisant et sécurisant. Sur l’île, il n’y a qu’une seule famille : elle prend soin des tortues et surveille ce paradis sur terre à la nature préservée.


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