île Astove

île  Astove    Afrique de l'Est   océan indien    Seychelles


 L'île  Astove  est  située  dans  le  Sud-Ouest  des Seychelles   et   des   îles   Extérieures.  
 Elle   fait partie    du    groupe    d'Aldabra    qui    compte Cosmoledo  à  38  kilomètres  en  direction  du nord-nord-ouest   ainsi   qu'Aldabra   et   l'île   de l'Assomption en direction du nord-ouest.
L'île  Astove  est  un  atoll.  Grossièrement  circulaire  avec  six  kilomètres  de longueur  du  nord  au  sud  pour  quatre  kilomètres  de  largeur  d'est  en ouest,   elle   comporte   un   pseudo-lagon   en   son   centre.  
 Celui-ci communique   avec   la   pleine   mer   par   une   brèche,   le   Gueule   Bras Channel,  dans  le  Sud-Ouest  de  l'île.  Ce  pseudo-lagon  n'est  profond que  de  trois  mètres  au  maximum  et  comporte  des  bancs  de  sable  et quelques  îlots  dans  sa  partie  Sud-Ouest.  
Sa  profondeur  augmente lentement   par   dissolution   de   son   fond   calcaire   en   raison   de l'acidification  de  ses  eaux  par  les  sols  de  l'île.
  La  superficie  des  terres émergées  est  de  4,96  km2  pour  une  superficie  totale  de  9,5  km2, lagon  inclus.  Son  littoral,  composé  de  plages  de  sable  entrecoupées  de récifs  coralliens  émergés,  notamment  dans  le  Sud-Ouest  de  l'île,  est protégé  par  un  étroit  récif  corallien  d'une  largeur  maximale  de  180 mètres.  Au-delà  de  ce  récif,  la  bathymétrie  augmente  rapidement  avec une profondeur de 550 mètres à 300 mètres de distance du rivage1.
L'île,  en  forme  d'anneau,  n'est  large  que  d'environ  un  kilomètre  dans sa  partie  occidentale.  Majoritairement  plate,  son  point  culminant  est composé  de  dunes  s'élevant  à  18  mètres  de  hauteur  dans  sa  partie orientale. 
 À  l'opposé  de  l'île,  dans  sa  partie  la  plus  large,  se  trouve  une partie  émergée  du  récif  corallien  qui  culmine  à  cinq  mètres  d'altitude. L'île  est  couverte  d'une  végétation  tropicale  composée  de  cocoteraies et  de  plantations  de  sisal.  Une  piste  d'atterrissage  enherbée  se  trouve à proximité de la pointe Nord-Est de l'île

Comment se rendre à l'île  Astove


Comment aller aux Sechelles
Avion :
L'Aéroport International des Seychelles se trouve sur l'île de Mahé, à proximité de la capitale Victoria. Mahé est donc la porte d'entrée des Seychelles.

→Recherche et réservation d'un billet d'avion pour les Seychelles

Pour information, l'aéroport de Mahé possède un service de consigne à bagages (9 EUR/bagage).

Bateau :
On peut également arriver à Mahé en bateau, en provenance de l'une des îles proches de Mahé comme l'île de Praslin ou de La Digue. Pour prendre le bateau, il suffit de se présenter au port pour connaître les prochains départs. La compagnie Cat Cocos   effectue les trajets Praslin-Mahé ou La Digue-Mahé. Le trajet Praslin-Mahé dure 1h et coûte environ 50 EUR l'aller simple. Le trajet La Digue-Mahé dure 1h10 mn (si celui-ci est direct, car très souvent, le bateau fait escale à Praslin) et coûte environ 60 EUR l'aller simple. La mer peut être agitée et pour les personnes sensibles au mal de mer, il faut prendre ses précautions (cachets). Durant nos trajets, de nombreuses personnes avaient le mal de mer ! La compagnie "Cat Cocos" propose une navette gratuite de type minibus entre l'aéroport et le port de victoria (Mahé) mais uniquement pour les personnes ayant acheté un trajet en bateau (comptez 20 mn de trajet).

A notre arrivée à l'aéroport, le passage en douane se fait rapidement.

Entrée et Visa
Pour les ressortissants français, aucun visa n'est nécessaire pour un court séjour qui est prorogeable jusqu'à 3 mois. Au delà de 3 mois, un permis de séjour est nécessaire. Un passeport, ayant une validité d'au moins six mois après la date de retour est nécessaire. Information actualisée en 2014 ; pour obtenir une information récente : Ministère des Affaires étrangères.

Aux Seychelles, se déplacer est autant ponctuel que sécuritaire. Cela s’applique non seulement aux îles extérieures, mais également aux quatre îles principales des Seychelles : Mahé, Praslin, La Digue et l’île de Cerf. Des bus, des voitures de location et des taxis sont disponibles exclusivement sur Mahé et Praslin. Cependant, La Digue est si petite qu’il n’y a pas d’autobus, seulement quelques taxis d’île, ainsi que les bœufs (lents, mais traditionnels) et les vélos qui sont efficaces sur cette île.

Sur les îles

La compagnie nationale Air Seychelles (439 10 00 ; airseychelles ; aéroport ; hlun-ven 8h-16h30, sam 8h-13h) est la seule à assurer les vols inter-îles, réguliers ou affrétés.

 Les départs ont lieu de l'aéroport de Mahé. Le terminal des vols intérieurs est à quelques dizaines de mètres du hall des départs internationaux. La flotte se compose de biturbopropulseurs Twin Otter de 20 places et de Shorts 360 de 36 places.

Voiture de location

Elle se justifie à Mahé, éventuellement à Praslin (c'est même le meilleur moyen de se déplacer sur ces îles), mais elle est impossible sur les autres îles. Plusieurs sociétés de location proposent leurs véhicules (souvent des Mini-Moke), notamment des voitures climatisées et des jeeps.

La conduite se fait à gauche. La vitesse est limitée à 80 km/h dans le meilleur des cas (à 65 km/h le plus souvent), ce qui paraît peu, mais vous comprendrez mieux pourquoi lorsque vous vous trouverez face aux virages et aux pentes des routes. En revanche, les routes sont en bon état.
On trouve des loueurs de voiture à l'aéroport de Mahé. Le permis de conduire français suffit.

En taxi
Des taxis, reconnaissables aux bandes jaunes sur leurs flancs, sont stationnés à Victoria (notamment près de Clock Tower), à l’aéroport et devant les grands hôtels. Les tarifs sont affichés sur les taximètres. S'ils n'en sont pas équipés, fixez le prix de la course avant le départ, sachant que le prix minimum de la course sera de 35 Rs (2,10 €).

En bus
Pas chers et sympas à utiliser, les bus de la SPTC (Seychelles Public Transport Corporation) fonctionnent sur plusieurs îles. Aussi un service dit « de nuit », après 20h.
Le prix du ticket de bus est le même quel que soit le nombre de stations parcourues : 5 Rs de jour (0,30 €), 8 Rs (0,50 €) de nuit. On peut acheter une Smart Card, à charger pour le nombre de voyages qu'on veut (minimum de 5 Rs).
Les bus passent devant les principaux hôtels, ce qui est pratique pour rentrer chez soi. À Victoria, la gare centrale des autobus se trouve sur Palm Street. 

À vélo
La bicyclette est idéale pour visiter Praslin et La Digue (vous en trouverez sans problème à louer). Ce sera plus sportif sur Mahé en raison du relief.


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Sites Touristiques


L'île Astove est un atoll. Grossièrement circulaire avec six kilomètres de longueur du nord au sud pour quatre kilomètres de largeur d'est en ouest, elle comporte un pseudo-lagon en son centre. Celui-ci communique avec la pleine mer par une brèche, le Gueule Bras Channel, dans le Sud-Ouest de l'île. Ce pseudo-lagon n'est profond que de trois mètres au maximum et comporte des bancs de sable et quelques îlots dans sa partie Sud-Ouest. Sa profondeur augmente lentement par dissolution de son fond calcaire en raison de l'acidification de ses eaux par les sols de l'île. 

La superficie des terres émergées est de 4,96 km2 pour une superficie totale de 9,5 km2, lagon inclus. Son littoral, composé de plages de sable entrecoupées de récifs coralliens émergés, notamment dans le Sud-Ouest de l'île, est protégé par un étroit récif corallien d'une largeur maximale de 180 mètres. Au-delà de ce récif, la bathymétrie augmente rapidement avec une profondeur de 550 mètres à 300 mètres de distance du rivage.

L'île, en forme d'anneau, n'est large que d'environ un kilomètre dans sa partie occidentale. Majoritairement plate, son point culminant est composé de dunes s'élevant à 18 mètres de hauteur dans sa partie orientale. À l'opposé de l'île, dans sa partie la plus large, se trouve une partie émergée du récif corallien qui culmine à cinq mètres d'altitude. L'île est couverte d'une végétation tropicale composée de cocoteraies et de plantations de sisal. Une piste d'atterrissage enherbée se trouve à proximité de la pointe Nord-Est de l'île.

  Climat

Le climat de l'île Astove est tropical et comporte deux saisons. Lorsque les alizés soufflent du sud-est généralement entre avril et novembre, les températures se situent autour de 28 °C et le temps est plutôt sec.

 Entre novembre et avril, l'île est sous l'influence d'une mousson provenant du nord-ouest qui s'accompagne d'une hausse des températures et le passage de cyclones ce qui provoque une hausse des précipitations. En dépit de ce climat, l'île est relativement aride

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